棱镜丨首例基因编辑婴儿创造平板电脑上bbin平台者往事:兼职创业曾被20家风投拒绝

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财约你plus丨专访瀚海基因公司董事长贺建奎

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划重点:

成立于2012年的瀚海基因是贺建奎掌舵公司中最为著名,同是也是创立最早的一家,主要产品是第三代单分子测序仪。在2018年初获得A轮融资后,贺建奎停薪留职全力创业。

贺建奎的创业之路起初并不顺利,第一笔融资钱,找了20多家风投都被拒绝,理由是,“从来不投兼职创业”。

被指为这一基因编辑实验进行地的深圳和美妇儿科医院表示不知情。知情人士对腾讯《棱镜》透露,《深圳和美妇儿科医院医学伦理委员会审查申请书》是2017年签署的,那之后该医院负责人已经更迭。但和美医疗和贺建奎合作早已有之。

腾讯新闻《棱镜》作者 江晓川 李伟

“首例基因编辑婴儿在中国诞生。”11月26日,一则人民网电文让国人沸腾,但同时,这一操作也引发了铺天盖地的伦理争议。

这一事件的主角年轻的基因学副教授贺建奎,他供职于南方科技大学(以下简称“南科大”);从斯坦福大学学成归国时,贺建奎仅有28岁。目前,以基因测序技术、免疫基因组学为主要研究方向。

多年过去,如今34岁的贺建奎,身份已不仅仅是南科大副教授这样简单,围绕他和他的基因研究,已有多家公司缠绕其中。而南科大也在一份最新的声明中表示,贺建奎于“已于2018年2月1日停薪留职,离职期为2018年2月—2021年1月”。

学者身份之外

南方科技大学的网站显示,贺建奎供职该校生物系,“拥有多学科交叉的背景,并在基因测序仪研究,CRISPR基因编辑,生物信息学等多个领域取得研究突破”。

然而,学者并非贺建奎的唯一身份,他同时担任基因测序公司“瀚海基因”和肿瘤早期筛查公司“因合生物”的董事长。商业安全工具天眼查显示,贺建奎共担任六家公司的法人代表。南科大的网站说,“贺建奎博士注重产业转化”。

不过,在贺建奎的基因编辑婴儿新闻在11月26日被媒体发布之后,南科大随即表示,贺建奎已于今年2月1日停薪留职,全力创业。

棱镜丨首例基因编辑婴儿创造平板电脑上bbin平台者往事:兼职创业曾被20家风投拒绝

(贺建奎担任法人代表的6家企业,来源:天眼查)

在南科大,教员兼职创业并不新鲜。南科大副校长汤涛在一次公开采访中表示,南科大为解决科研成果的转换问题,创新了产学研机制,“明确教职工可以获得以职务发明成果及技术作价入股企业进行转化收益的70%”。

成立于2012年的瀚海基因是贺建奎掌舵公司中最为著名,同是也是创立最早的一家。这家公司注册资本约370万元,贺建奎持有约四分之一的股份。

瀚海基因的主要产品是第三代单分子测序仪,贺建奎此前告诉腾讯《棱镜》,在大量资本及科技家的努力下,中国第三代基因测序仪技术基本与欧美技术处同一起跑线,改变了此前第二代技术大幅落后的状况。

这位创业者当时说,中国第二代基因测序仪技术尚处在开展“进口替代”的阶段;而全世界范围内,第三代基因测序仪技术还处在产业化早期,发达国家并无太多优势。

科技部在一份工作动态中表示,“贺建奎教授团队研发成功第三代基因测序仪GenoCare,是当今世界上准确率最高(准确率达99.9985%)的第三代测序仪,并且率先在全世界取得政府医疗器械证备案、初步实现产业化并已应用于临床检测。”

两年多前,有众多资本涌入到基因测序应用领域,“出现了泡沫”,但在更为上游的基因测序仪领域,贺建奎说,资本投入并不多。“最近,资本也注意到测序仪有更高的门槛、战略意义和投资价值”。

瀚海基因还表示,2006年诺贝尔生物与医学奖得主、美国麻省大学医学院教授梅洛(Craig Mello)是其瀚海基因科学顾问委员会成员。

艰难融资之后

此前,贺建奎所掌舵的瀚海基因在2018年4月宣布获得2.18亿元A轮融资,由同晟资本领投,希夷资产等五家机构参与跟投。2017年底,腾业创投、正威集团、中科普瑞等投资了瀚海基因的Pre-A轮。

贺建奎在2018年5月告诉腾讯《棱镜》,融资将用于该公司效率更高、精度更高的第三代基因测序仪生产线的建设。“我非常感激资本,让我做测序仪成为可能”。

一份融资新闻稿中,瀚海基因称,“希望通过测序仪核心技术的突破,未来将基因测序的成本从1000美元降低至100美元”。

事实上,贺建奎的创业之路起初并不顺利,“拿第一笔100万融资前,我找了20多家风投”,但都被拒绝。风险投资家的理由是,“从来不投兼职创业”——那时,贺建奎不仅是瀚海基因的董事长,同时也是南方科技大学的副教授。

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